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Comment cuisiner la christophine ?

Par Anaïs
Christophines et autres légumes exotiques

Christophine, chouchou, chouchoute, chayotte, chayote, sousous ou encore mirliton, ce légume possède de nombreux noms qui varient selon les régions et les habitudes de langage. Pour ma part, je l’appellerai « christophine ».

Originaire du Mexique, la christophine est un légume très commun dans les pays tropicaux et il est même de plus en plus cultivé en métropole ! Ce légume de couleur verte ou jaune, en forme de poire est facilement disponible sur les étals des marchés ou en bord de route.

La christophine est un légume polyvalent, facile à cuisiner et au goût léger. Je vous livre ici mes astuces pour vous savoir comment la cuisiner, comment l’éplucher facilement (c’est souvent la partie, la moins sympa…), comment la conserver et bien plus !

Christophines au marché de Papeete

Quelle variété de christophines choisir ?

La christophine appartient à la famille des cucurbitacées (courges, potiron,…) et elle se présente sous la forme d’une « poire » marquée par des quartiers. Sa taille varie de 10 à 20cm. Il existe plusieurs variétés ayant chacune leurs spécificités :

  • La verte à peau lisse : peau vert clair et lisse, chair blanche peu aqueuse
    > Tout usages
  • La verte avec des épines : peau vert foncé avec des épines souples, chair blanche, peu aqueuse
    > Tout usages
  • La jaune : peau crème et lisse avec des stries marron à maturité, chair blanche, plus aqueuse que les précédentes
    > Tout usages mais moins pour les gratins car elle a tendance à rendre plus d’eau

Selon la variété, la christophine peut présenter une chair plus ou moins fibreuse.

Comment savoir si une christophine est mûre ?

Généralement, la christophine présente sur les étals des marchés est vendue mûre. L’extrémité inférieure doit être entreouverte (c’est par là que ressortira le germe) et si ce n’est pas encore le cas, conservez-là quelques jours à température ambiante dans votre corbeille à fruits. Sa chair reste ferme même à maturité.

A savoir aussi, que plus la christophine est mûre, plus la partie centrale sera fibreuse.

Que manger sur la christophine ?

La chair et la graine (ou amande) de la christophine sont comestibles. La peau est retirée, car peu agréable en bouche.

Sachez aussi que les jeunes pousses de la plante (appelées « brèdes ») se consomment cuites comme des épinards (revenues à la poêle, bouillies ou mijotées).

La chair ET la graine sont comestibles !

Christophines coupées en deux avec graine centrale.
La chair ET la graine de la christophine sont comestibles

Quel est le goût de la christophine ?

La christophine à une saveur assez douce. Certains diront même neutre ou encore fade… On pourrait la rapprocher la courgette en termes de goût. Elle aime donc être cuisinée et accompagnée d’autres légumes, d’une sauce, d’épices ou d’herbes.

Je vois cela comme avantage, car ainsi :

  • Elle est très polyvalente : on peut la cuisiner à toutes les sauces 😉 et l’associer à quasiment tout !
  • Elle convient bien pour les enfants (et même les bébés) car ni amère et ni acide.

Comment éplucher facilement la christophine ?

Les christophines les plus faciles à préparer sont celles à peau lisse. Car elles n’ont pas d’épines et moins de quartiers ou boursouflures. Pour préparer la christophine, un petit couteau d’office bien aiguisé suffira largement.

  • Coupez le légume en deux dans la hauteur.
  • Puis coupez-la en quartiers en suivant les « rainures/sillons » (voir photo ci-dessous).
  • Épluchez chaque quartier à l’aide d’un couteau.
  • Conservez la graine.
  • Coupez ensuite à la taille et à la forme désirés.

Pour certaines variétés, le légume peut dégager une sève collante et peu agréable pour les mains à la découpe. Si tel est le cas, coupez et épluchez vos légumes sous un filet d’eau.

Coupez la christophine en deux dans la hauteur puis détaillez-la quartiers en suivant les “sillons ou rainures”.

Coupe de la christophine en suivant les quartiers.
Pour faciliter l’épluchage, coupez la christophine en quartiers en suivant les sillons

Comment faire cuire la christophine ?

Tous les modes de cuisson conviennent à la christophine ! Si vous souhaitez faire cuire la christophine entière dans sa peau, la cuisson à l’eau bouillante est idéale.

  • A l’eau bouillante : entière (avec la peau) = 20 min / en dés = 10 min
  • A la vapeur : en dés = 15 min
  • A l’étouffée : en dés avec un fond d’eau = 15/20 min
  • Au four (rôtie) : en dés/bâtonnets/quartiers = 45 min

La christophine est cuite lorsque sa chair est tendre et fondante.

Pour un gratin, on fera précuire la christophine à l’eau ou à la vapeur avant de le mettre à gratiner.

Comment préparer la christophine ?

La christophine se prépare de multiples façons et se consomme en version salée ou sucrée. Dans les recettes, elle peut tout aussi bien remplacer la courgette que la pomme de terre ! C’est dire son niveau de polyvalence. La christophine se consomme crue et plus communément cuite. Voici quelques suggestions :

En version salée

 Christophine crue :

  • En salade : râpée avec des herbes fraîches et marinée avec du citron ou une vinaigrette

Christophine cuite :

  • En gratin (bien sûr ! Le grand classique à travers le monde)
  • Dans un plat mijoté ou cuite à l’étouffée
  • En purée
  • En salade
  • En soupe ou velouté
  • Farcies (entre nous, c’est moins mon truc, je trouve l’opération de vidage du légume contraignante et je me demande toujours : « Pourquoi vider ce légume si c’est pour le remplir de la même chose après ? ») 
  • En omelette ou avec du tofu brouillé

En version sucrée

  • En tartine fine
  • En tarte tatin
  • En muffins
  • En fondant
  • En compote

Comment conserver la christophine ?

Avant préparation, la christophine se conserve dans le bac à légumes de votre frigo jusqu’à 10 jours. Où conservez-la quelques jours à température ambiante, si vous souhaitez la laisser mûrir.

Conservation à court terme (quelques jours)

Après cuisson/préparation : au frigo dans une boîte hermétique pendant 3 jours

Conservation à long terme (plusieurs mois)

Congeler la christophine

La christophine se conserve au congélateur dans une boîte hermétique ou un sachet pendant plusieurs mois.

Pour une congélation optimale : placez vos légumes coupés en dés sur une plaque recouverte de papier sulfurisé. Prenez garde à bien les répartir et à avoir une seule épaisseur. Placez votre plaque au congélateur pour 12h puis transvasez vos dés de légume dans une boîte ou un sachet. Ainsi, les dés ne colleront pas entre eux et conserveront leur forme et leur texture.

Christophines et autres légumes exotiques

Avec quoi associer la christophine

La christophine possède une saveur très douce, elle s’associe donc bien à de multiples ingrédients. Voici mes associations de saveurs et de textures préférées pour vous guider :

  • Avec d’autres légumes : courgette, potiron, avocat, carotte, navet, fenouil, légumes à feuilles vertes
  • Avec des agrumes : citron vert, combava, pamplemousse, orange
  • Avec des légumineuses : lentilles vertes, haricots blancs, petits pois, pois cassés
  • Avec des épices : curry, curcuma, gingembre, piment, muscade, vanille, fève tonka, cardamome
  • Avec des herbes fraîches : romarin, thym, citronnelle, sauge
  • Avec des laits ou crèmes végétales : lait de coco, lait d’amande
  • Avec des huiles : olive, colza

Mon association préférée :
christophine + lait de coco + romarin

Mes recettes végétales avec la christophine

Pour en savoir plus sur son histoire et ses usages

Je vous invite à consulter l’article de Tahiti Héritage à ce sujet, une présentation claire et bien illustrée : https://www.tahitiheritage.pf/chouchoute-tahiti-chayotte/

Et vous, quelles sont vos sont recettes favorites avec la christophine ou vos astuces de préparations ? Laissez-moi un commentaire ci-dessous pour me le dire !

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4 Commentaires

bergeretti bernadette 27 novembre 2019 - 22 h 38 min

Merci pour tous cet article très instructif.
La christophine étant maintenant également cultivée en métropole toutes ces infos vont nous être très utiles.

Reply
Anaïs 1 décembre 2019 - 10 h 58 min

Avec plaisir 😉

Reply
Sophie 30 novembre 2019 - 22 h 23 min

Bonjour Anaïs
Moi je fais un excellent gâteau chouchou avec ce légume :
1kg de chouchou bouilli et épluché et pressé pour tirer l’eau
3 jaunes d’oeufs
100gr de sucre de canne selon goût)
Qq gouttes d’extrait de vanille
3 c à soupe de farine de lentille

Mixer le tout et incorporée délicatement les blancs en neige

Cuire 40 mn au four dans un moule à manquer bien beurré

Le plus difficile est d’attendre que ça refroidisse 😋😋🥰
Mais tiède, c’est excellent aussi !

Reply
Anaïs 1 décembre 2019 - 10 h 58 min

Merci pour ce partage 😀 Cette recette est délicieuse ! J’essaye actuellement d’en faire une version sans oeufs… si j’y arrive je la partagerai sinon, je resterai sur celle-ci !

Reply

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